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Tag des Herrn, Tag der Sonne

Seit 1700 Jahren gibt es den arbeitsfreien Sonntag. Schon im Jahr 321 erließ der römische Kaiser Konstantin I. zwei Edikte zum Sonntag als Ruhe- und Gebetstag.
Von PRO
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Der römische Kaiser Konstantin führte einst den Sonnentag als Ruhe- und Feiertag ein. Die Allianz für den freien Sonntag setzt sich heute dafür ein, dass der Sonntag ein arbeitsfreier Tag bleibt.

Foto: Adrian Swancar on Unsplash

Der römische Kaiser Konstantin führte einst den Sonnentag als Ruhe- und Feiertag ein. Die Allianz für den freien Sonntag setzt sich heute dafür ein, dass der Sonntag ein arbeitsfreier Tag bleibt.

Als Tag der „Arbeitsruhe und der seelischen Erhebung“ ist der Sonntag heute im Grundgesetz verankert. Der erste, der den arbeitsfreien Sonntag unter staatlichen Schutz stellte, war vor 1.700 Jahren ein römischer Kaiser. „Alle Richter, die Stadtbevölkerung und die Handwerker sollen am verehrungswürdigen Tag der Sonne ruhen“, verfügte Konstantin I. in einem Edikt vom 3. März 321. Die Bauern durften ihre Felder allerdings bestellen, weil sie von der Witterung abhängig waren.

Mit einer digitalen Feier wollen Kirchen und Gewerkschaften das Jubiläum in diesem Jahr begehen und den arbeitsfreien Sonntag verteidigen. „1.700 Jahre freier Sonntag sind eine Verpflichtung, künftigen Angriffen auf die Arbeitsruhe energisch entgegenzutreten“, erklärt die „Allianz für den freien Sonntag“: Der Sonntag gehöre nicht der Wirtschaft, sondern der Familie, dem Glauben, der Kultur, dem Sport, der Geselligkeit und der Erholung.

Sabbat versus „Herrentag“

Am siebten Tage ruhte Gott, heißt es schon in der biblischen Schöpfungsgeschichte. Für die Juden wurde der Sabbat zum Ruhetag, für die frühen Christen der Tag danach: An ihm war Jesus gemäß den Evangelienberichten von den Toten auferstanden. Die Christen kamen zum Gebet zusammen, ein arbeitsfreier Ruhetag war der Tag aber vor Kaiser Konstantin nicht – anders als der jüdische Sabbat, den frühe christliche Autoren als Feiertag verwarfen.

Wie kam es dazu? In der Apostelgeschichte des Neuen Testaments ist noch vom „Sabbat“ die Rede, an dem die christusgläubigen Juden zusammenkamen. In der nur wenig späteren Apokalypse spricht der Verfasser jedoch vom „Herrentag“ und in der Didache, einer frühen Gemeindeordnung, heißt es zu Beginn des zweiten Jahrhunderts: „An jenem Herrentag, wenn ihr zusammenkommt, brecht das Brot und sagt Dank.“

Ein paar Jahrzehnte später schrieb Justin der Martyrer von diesem Tag des gemeinsamen Gebets und wöchentlichen Liebesmahls als dem „Tag, den man Sonnentag nennt“. Für die Römer war es der zweite Wochentag – nach dem Saturntag, mit dem die antike Planetenwoche begann. Er war dem unbesiegten Sonnengott „Sol invictus“ geweiht.

„Tag der Verehrung und wohlgefälligen Werke“

Als Konstantin den Sonnentag als Feiertag einführte, „beglaubigte er damit die endgültige Ablösung des Christentums vom Judentum“, schreibt der Religionsphilosoph Micha Brumlik in seinem Buch über die „Entstehung des Christentums“.

Die Quellenlage rund um das genaue Datum ist kompliziert. „Konstantin hat den ‘dies solis’ (Tag der Sonne) möglicherweise schon vor 321 zu einem staatlichen Ruhetag erhoben“, sagt Stefan Rebenich, Althistoriker in Bern. „Wir können diese Entscheidung allerdings erst aus zwei späteren Gesetzestexten rekonstruieren, die zwar aus dem Jahr 321 datieren, aber eine entsprechende Regelung voraussetzen.“

Das früheste Edikt ist eben jenes vom 3. März 321, festgehalten im Codex Justinianus III 12, 2; ein weiterer Erlass im Codex Theodosianus II 8,1 datiert vom 3. Juli. In diesem wird es als „unwürdig“ bezeichnet, am „Sonnentag“ vor Gericht zu streiten. „Dieser Tag soll der Verehrung dienen und wohlgefälligen Werken“, verkündete Konstantin laut der Übersetzung von Viola Heutger, Fachjuristin für Römisches Recht. Sklaven durften aber auch am Sonntag freigelassen werden.

„Wichtig ist“, erklärt Rebenich: „Beide Texte regeln nur Ausnahmen vom allgemeinen Ruhegebot.“ Das bestätigt auch der emeritierte Althistoriker Klaus Martin Girardet: „Die grundlegende Norm ‘Sonntagsruhe’ muss früher festgelegt worden sein.“

Domenica, Dimanche, Sunday

Der weströmische Kaiser Konstantin siegte im Jahr 312 nach christlicher Legendenbildung im Zeichen des Kreuzes über seinen Kontrahenten Maxentius. Im Jahr darauf traf er mit dem oströmischen Kaiser Licinius die „Mailänder Vereinbarung“, die den – lange Zeit verfolgten – Christen Kultfreiheit gewährte und die junge Kirche zu einer Körperschaft öffentlichen Rechts erklärte.

Wann also Konstantin den Tag seines Schutzgottes „Sol invictus“, den „Herrentag“ der Christen, tatsächlich erstmals zum verpflichtenden Staatsfeiertag erhob, ist nicht bekannt. „Meine Ansicht geht dahin, dass Konstantin als ein Christ um der Christen und ihres Gottes willen, der circa 311 auch zu seinem Gott geworden war, den Sonnentag zum Ruhetag gemacht hat, und zwar kurz nach seinem Sieg über Maxentius am 28. Oktober 312“, vermutet Girardet. Für seine Soldaten verfasste der Kaiser persönlich ein Sonntagsgebet, das sein Biograf, Bischof Eusebius von Caesarea, festgehalten hat.

„Es hat noch gut ein Jahrhundert gedauert, bis der Tag auch in der kaiserlichen Gesetzgebung offiziell den christlichen Namen ‘dies dominicus’ (Herrentag) erhielt“, erklärt Girardet. In den romanischen Sprachen hat sich der lateinische „Herrentag“ bis heute im italienischen Domenica oder französischen Dimanche erhalten, in den germanischen grüßt am Sonntag oder am Sunday noch die Sonne herüber.

Von: epd

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Eine Antwort

  1. Natürlich ist es begrüßenswert, wenn der erste Tag der Woche, weiterhin als gesetzlicher Ruhetag gelten soll.
    Aber der Ostersonntag war ursprünglich kein christlicher Feiertag, sondern hatte seinen Ursprung im Kult der altertümlichen Sonnenanbetung der babylonischen Göttin Astarde, der Mutter des Sonnengottes und wurde erst zu diesem christlichen Feiertag, nachdem die letzten Zeitzeugen aus Jesu Zeiten gestorben waren und man versuchte den Heiden das Christentum mit Anerkennung des heidnischen Feiertages näher zu bringen.
    Genau so wenig wie Jesus am 25.Dezember geboren wurde, ist er am Karfreitag gekreuzigt und am Ostermorgen auferstanden. Denn dann hätte er nicht, wie er von sich selbst voraussagte, wie Jona 3 Tage im Bauch des Fisches war, 3 Tage im Reiche des Todes sein können.
    Im Jahre 31 n.Chr., dem Jahr der Kreuzigung fiel ein sogenannter Heiliger Tag, ein jährlicher Sabbat auf einen Donnerstag und deshalb erfolgte die Kreuzigung am Tag zuvor, dem Mittwoch. Jesus wurde kurz vor Sonenuntergang in`s Grab gelegt in dem er blieb bis Sonnenuntergang am Samstagnachmittag, also genau 72 Stunden, wie vorhergesagt. Wegen des jährlichen Sabbats konnten die Frauen ihre Spezereien erst am Freitag kaufen und zubereiten und konnten dann wegen des wöchentlichen Sabbats am Samstag, erst am Sonntagmorgen bei Sonnenaufgang das Grab aufsuchen um den Leichnam Jesu einzubalsamieren. Aber da war das Grab schon leer. Also ist Jesus nicht am Sonntag . sondern am Sabbat zuvor auf erstanden. Bezeugt wurde dieses auch von den Römischen Soldaten, die als Wache am Grab abgestellt worden waren und die durch die Hohenpriester mit Geld bestochen wurden, um die Wahrheit der Auferstehung zu verschweigen. (Matt. 28,12-15) .
    Ich habe nach dem Zweiten Weltkrieg als junger Mann oft sonntags gemeinsam mit gläubigen Christen arbeiten müssen und mich immer gewundert, daß diese wirklich frommen Leute die Sonntagsarbeit nicht abgelehnt haben: Heute weiß ich es, sie wußten Bescheid um Karfreitag und Ostersonntag.

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