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Billy Graham wird 95 Jahre alt

Einer der wohl einflussreichsten Evangelisten des 20. Jahrhunderts wird am Donnerstag 95 Jahre alt. Der Baptistenpastor und Erweckungsprediger Billy Graham ist dem Evangelikalismus zuzurechnen. Seine Evangelisationen haben Menschen auf der ganzen Welt angezogen.
Von PRO
Feiert heute seinen 95. Geburtstag: Der amerikanische Evangelist Billy Graham

Foto: www.billygraham.org (CC0 1.0)

Feiert heute seinen 95. Geburtstag: Der amerikanische Evangelist Billy Graham
Auch in Deutschland war Graham unter anderem am Aufbau der Evangelisationsveranstaltung ProChrist in den 90er Jahren beteiligt. Seine populärste Massenevangelisation war die Euro ’70. Diese Veranstaltung in der Dortmunder Westfalenhalle wurde in viele Großstädte Deutschlands live übertragen.

Aufgewachsen in einem christlichen Elternhaus

Er habe nur Evangelist werden können, weil ihm seine Frau, Ruth Bell Graham, den Rücken gestärkt habe, sagte Graham. Die Missionarstochter verstarb am 14. Juni 2007 nach langer Krankheit im Alter von 87 Jahren in ihrem Haus in Montreat, North Carolina. Ruth Bell und Billy Graham studierten beide an dem Wheaton College, wo sie sich kennenlernten. Im gleichen Jahr heirateten die beiden. William Franklin Billy Graham wurde in Charlotte, North Carolina, geboren und ist in einem christlichen Elternhaus aufgewachsen. 1934 bekehrte er sich in seiner Heimat bei dem baptistischen Pastor Mordecai Ham. Danach studierte er Theologie, zuerst an der Bob Jones University, South Carolina, dann auf dem Florida Bible College. 1939 wurde Graham zum Pastor ordiniert und schloss 4 Jahre später sein Studium an dem Wheaton College ab.

29 Bücher und zahlreiche Massenevangelisationen

Er begann, bei der evangelikalen Organisation YFC (Youth for Christ: Jugendliche für Christus) mitzuarbeiten. Graham war der erste Vollzeitmitarbeiter und auch ein Mitbegründer der Organisation und führte verschiedene Erweckungsveranstaltungen durch. Im Jahre 1950 gründete er sein eigenes Missionswerk, die Billy Graham Evangelistic Association (BGEA), für das er rund 384,4 Millionen Dollar erwirtschaftete. Gleichzeitig startete er eine eigene Radiosendung namens „The Hour of Decision“ (die Stunde der Entscheidung), die in den folgenden 50 Jahren weltweit ausgestrahlt wurde. Drei Jahre später, 1953, veröffentlichte er sein erstes Buch. Es folgten 29 weitere Bücher und zahlreiche Massenevangelisationen in aller Welt. Graham schreibt nach wie vor Bücher und Predigten, auch wenn er seine missionarische Arbeit im vergangenem Jahrzehnt wegen seiner Parkinson- und Krebserkrankung einschränken musste. In Deutschland setzte Billy Graham entscheidende Impulse für die evangelikale Bewegung der Nachkriegszeit. (pro)
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