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Vom Skinhead zum Pastor

Als Skinhead, Nazi und Gewalttäter kam er einst ins Jugendgefängnis. Doch Johannes Kneifel änderte sich und steht kurz davor, Pastor zu werden. Am Freitag hat er seine Biografie "Vom Saulus zum Paulus" im Wunderlich-Verlag veröffentlicht, in der er seine radikale Verwandlung in Worte fasst.
Von PRO

Foto: Wunderlich-Verlag

"Vom Saulus zum Paulus" – Der Titel des Buches passt zu dem Lebenswandel von Kneifel wie die Faust aufs Auge. Als Jugendlicher schloss er sich den Neonazis an und wurde Skinhead. Mit 17 schlug Kneifel einen Mann so brutal zusammen, dass er starb. Im Gefängnis fand er zum Glauben an Jesus Christus und fängt an, sein Leben zu ändern. Heute studiert er Theologie und steht kurz davor, Pastor zu werden.

Johannes Kneifel hatte, wie er selbst sagt, eine "bescheidene Kindheit". Einsamkeit prägte sein Leben. Er fand in der Schule keinen Anschluss, hatte keine Freunde und ein wirkliches Zuhause fand er nie, weder in seiner Heimat in Eschede, noch bei seiner eigenen Familie. Seine Mutter hat Multiple Sklerose, eine schwere Nervenkrankheit, und ist seit seiner Kindheit an den Rollstuhl gefesselt. Sein Vater ist seit einem Fahrradunfall fast blind. Kneifel erinnert sich: "Ich fühlte mich in meiner eigenen Familie unglaublich fremd." Schon an seinem vierzehnten Geburtstag war er das erste mal richtig betrunken. Ausgerechnet in der rechten Szene findet der junge Kneifel alles das, was er in seinem bisherigen Leben so vermisst hatte: Kameradschaft, Rückhalt, Vertrauen, Gemeinschaftsgefühl. Auch ein Internatsbesuch und räumliche Distanz zu seinen extrem rechten Freunden können nichts mehr an seiner Einstellung ändern. Er wird Skinhead und gewaltbereiter Neonazi.

"Ich stehe vor einem riesigen Scherbenhaufen, und ich bin der, der alles zerschlagen hat", erinnert sich Kneifel. Es ist der 9. August 1999, der im Leben des damals 17-Jährigen alles verändert hat. Er traf sich mit seinem besten Freund Marco S., um Peter Deutschmann aufzusuchen. Dieser hatte zuvor die rechte Gesinnung von Marco S. kritisiert. "Wir wollten ihm einen Denkzettel verpassen", schreibt Kneifel. Die beiden Skinheads suchten stark alkoholisiert ihr einsam lebendes Opfer auf. Sie schlugen ihn brutal zusammen, sodass der 44-Jährige kurze Zeit später im Krankenhaus stirbt. Einen Tag später wurden beide Jugendliche verhaftet. Im folgenden Prozess wurde Kneifel wegen Körperverletzung mit Todesfolge zu fünf Jahren Jugendhaft verurteilt.

Im Jugendgefängnis in Hameln legte Kneifel zwar seine rechtsextremistische Einstellung ab, aber Gewaltbereitschaft und Aggressivität blieben vorerst seine Markenzeichen. Im Gefängnis trieb der Jugendliche viel Sport und Fitnesstraining, sodass sein muskulöser Körperbau seine Gewaltbereitschaft auch von außen sichtbar machte. Er verschaffte sich mit Gewalt und Sprüchen schnell Respekt unter den Mitgefangenen, was sein Leben unter den Mitgefangenen zwar erleichterte, ihm aber besonders unter den Beamten und der Gefängnisleitung nur Schwierigkeiten brachte. Oft wurde er für sein Verhalten mit Einzelhaft bestraft.

Orientierungssuche im Knast

Doch mit der Zeit änderte sich der junge Gefangene. Im Gefängnis fand er keinen guten Draht zu den rechten Inhaftierten und kam mit den Ausländern deutlich besser klar. Sein Weltbild fing an zu bröckeln. Er begann eine Ausbildung zum Zerspannungsmechaniker und nahm sich vor, nicht mehr nur durch Schlägereien und Gewalt aufzufallen. Nach und nach trennt sich Kneifel vom Alkohol und versuchte, möglichst auf Gewalt zu verzichten. Eine andere Frage, mit der er sich verstärkt auseinandersetzte, war die Frage nach dem Sinn seines Lebens. Er begann regelmäßig die Gottesdienste zu besuchen, auch wenn es für ihn am Anfang nicht mehr als eine gelungene Abwechslung vom Gefängnisalltag war. Ihn beeindruckte die Liebe und Zuwendung, die die Pastoren den Gefangenen entgegenbrachten. Auch Christen der umliegenden Gemeinden, die ehrenamtlich ins Gefängnis kamen, um die Gottesdienste zu gestalten, hinterließen bei ihm einen bleibenden Eindruck. "Sie gehen menschlich mit uns um, in Gesprächen mit ihnen merke ich, dass ich ihnen wichtig bin", erinnert sich Kneifel. Er ist beeindruckt: "Außerdem merke ich ihnen an, das ihr Glaube echt ist. Sie heucheln nicht. (…) Es gibt Momente, in denen ich mir das wünsche, was sie haben." Und der Jugendliche suchte nach etwas, das ihn erfüllt und ihm innere Kraft gibt. War es vielleicht genau das?

Kneifel begegnet Gott

Wie immer ging Kneifel am Sonntag in den Gottesdienst. "Diesmal ist alles anders. Es sind zwar die Worte des Pastors, die ich höre, aber ich spüre, dass jemand anderes durch diese Worte spricht", erinnert er sich in seiner Biografie. Bis jetzt war er immer davon ausgegangen, dass er aus seinen Problemen nur selbst herauskommen kann. Doch durch dieses Schlüsselereignis verstand er: "Ich muss endlich einsehen, dass ich es allein niemals schaffe. Und ich muss Gott darum bitten, mich nicht mehr allein zu lassen." Johannes Kneifel fand Gott. "Nichts von dem, was ich bisher erlebt habe, hat sich so intensiv angefühlt. Gott ist in mein Leben gekommen, und ich fühle mich auf einmal wie ein neuer Mensch." Seine Bekehrung hatte weitreichende Folgen: Er veränderte sich stärker und schneller als je zuvor. Er verschenkte seinen Fernseher, weil ihm die Zeit mit Gott wichtiger war. Er betete täglich und versuchte jedem, besonders den Gefangenen und Beamten, mit Nächstenlieben zu begegnen.

In den Knast gekommen war er als Skinhead, Nazi und Gewalttäter. Nun verließ er das Gefängnis als gläubiger Christ, mit einer Ausbildung mit Bestnote und einer komplett verwandelten Persönlichkeit. Äußerlich war er der alte Johannes Kneifel, innerlich aber war er ein neuer Mensch. In der Freiheit angekommen entdeckte er zufällig eine Baptistengemeinde, der er sich kurzerhand anschloss. Er wurde herzlich aufgenommen und seine Vergangenheit spielte keine Rolle mehr. Er engagierte sich, und zu seiner Verwunderung wurde ihm enormes Vertrauen entgegengebracht. Dass es ein Zufall war, dass er ausgerechnet diese Gemeinde gefunden hatte, daran glaubt Kneifel nicht. Zur Zeit studiert er Theologie am Theologischen Seminar Elstal. Er steht kurz davor, Pastor zu werden.

Die Biografie "Vom Saulus zum Paulus" zeigt auf beeindruckende Art und Weise, wie Menschen sich verändern können. Der Gott der Bibel macht auch vor Gefängnistüren nicht halt und begegnet auch dort Menschen. Kneifel ist der beste Beweis. An einigen Stellen wäre eine emotionalere Sprache wünschenswert, aber vielleicht passt auch genau das gerade zu Johannes Kneifel, der nie Gefühle zeigte und auch das erst mit seiner Verwandlung lernen musste. (pro)

"Vom Saulus zum Paulus: Skinhead, Gewalttäter, Pastor – meine drei Leben" von Johannes Kneifel und Jörg Erb, Wunderlich-Verlag, 288 Seiten, 18,95 Euro.

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